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有线电视合并激起了国会的反对

过道两边的立法者都承诺密切关注康卡斯特与时代华纳有线公司之间450亿美元的合并计划。

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反对计划中的合并的声音到目前为止已经淹没了支持者,但未来几周有关该问题的听证会将揭示立法者的立场。

像参议员这样的批评家 (D-Minn。)说合并可能会让人们的账单更高,服务更差。

“在这个领域没有足够的竞争,我们需要的是更多的竞争,而不是更少,”弗兰肯在给希尔的一份声明中说。

“我们不能最终陷入有线电视公司变得越来越大的局面,所有这些都是以牺牲越来越多的消费者为代价的。”

弗兰肯一直是有线电视公司计划中最直言不讳的评论家,但他并不孤单。

参议院商务主 (DW.Va)在交易宣布后表示,它“引发了值得彻底审查的严重问题”。

洛克菲勒在一份声明中表示,问题在于有线电视公司的组合能否为消费者创造更低的价格和更多的选择。

“这不是我以前合并这种规模的经验,”他说。

到目前为止,立法者一直犹豫不决,对该协议进行全面批准,这在国会正式调查之前似乎为时尚早。

康卡斯特和时代华纳有线电视公司也是国会的主要捐助者,因此立法者可能会因为过于接近特殊利益而持谨慎态度。 这两家公司的政治行动委员会在2012年的选举中共花费了450万美元。

计划合并的支持者表示,国会的反拨对于这种规模的商业交易来说是典型的,但很少对结果产生重大影响。

技术政策智囊机构TechFreedom的总裁Berin Szoka表示:“这与合并时每次发生的合并剧院相同。”

立法者和消费者权益团体“会哭泣,天空正在下降,这次合并是世界末日,他们正在考虑它,因为它不是真正的合并,”他说。 “这是因为他们利用合并来激发公众对自己监管议程的支持。”

“简而言之,它是政治剧场,它的基础是大的不好。”

立法者在影响合并是否获得批准方面的能力有限,但可以试图通过在国会山发出噪音来影响这一过程。

最终决定由联邦通信委员会(FCC)的监管机构负责,该委员会负责监督潜在交易的消费者利益方面,以及司法部(DOJ)或联邦贸易委员会,后者将调查反托拉斯方面。

“最终,我认为国会不会做任何最终影响司法部或FCC关于是否允许合并前进的底线决定的事情,”自由州基金会主席Randolph May说。 ,一个智囊团。 尽管如此,他表示国会有必要对这个问题进行辩论。

众议院和参议院反托拉斯小组委员会都表示他们将举行有关拟议合并的听证会,但两个小组都没有确定日期。

康卡斯特的一位女发言人表示,该公司计划在3月底向美国联邦通信委员会提交一份声明,并预计此后国会将举行听证会。

“这将是[立法者]制作国旗的时候,说这就是立场,提出那些难题,提出我们在新闻文章中可能没有看到的问题,”政府事务助理马丁·格里芬说。消费者权益组织Public Knowledge。

“你有选民写的是'我是这家公司的客户而且我很担心,'”格里芬补充道。 “让一位立法者在一个公共论坛中与[监管机构]一对一地谈论:'我的成员说X并且他们有这些担忧',这使得这些担忧成为前沿和中心。”

两家有线电视公司合计将拥有3000万用户,服务于美国市场约30%,并进入20个最大市场中的19个。

康卡斯特和时代华纳有线电视公司目前不会在同一领域展开竞争,这些公司很快就会注意到,而康卡斯特已经提出让其300万客户下降,以保持在美国市场的30%以下。 联邦通信委员会的监管机构此前已经为有线电视公司设定了这一限制,尽管法院已经废除了这些规则。

合并后的公司规模可能会促使立法者将听证会变成对网络中立的斗争,这一观点认为互联网提供商在处理流量方面应该是公平的。

“时代华纳Comcast如此庞大,显然可能会影响主要内容提供商的盈利能力和能力,尤其是像Netflix这样使用大量带宽的人,比如YouTube,”Constantine Cannon的反托拉斯律师Matthew Cantor说。

“如果立法机构将要关注的是什么,就是这样。”

TechFreedom的Szoka表示,一家规模较大的有线电视公司实际上可能会降低人们的账单,因为它将对内容制作商有更多的影响力。

Szoka认为立法者的时间可能更好地用于更新支持FCC的法律或投资基础设施,以使宽带公司更容易扩展其服务,而不是与交易达成协议。

“这些都是国会可能花费时间的所有事情,这将是非常有建设性的,而不是绞尽脑汁,无论如何都要进行合并。”

康卡斯特发言人Sena Fitzmaurice表示,该公司遵守2011年与NBC合并的条款,应该让大多数立法者放心时代华纳有线电视交易。

她说:“有些人常常在交易中反对我们,我们为我们如何在NBC环球交易中辜负这些条件而感到自豪。”

“美国联邦通信委员会和美国司法部对该交易进行了非常仔细的审查并强加了这些条件,我们一直在为他们服务。”